Retro Engine名不虚传——《索尼克:起源》评测


2007年,一名网名叫“The Taxman”的澳大利亚程序员发布了一款名为Retro Sonic的索尼克同人游戏。


一经发布,便引起了举世瞩目。原因无他,正是因为游戏对原版游戏的还原可谓是精确到了每个像素点,而与此同时,游戏又并不是一个通过模拟器运行的原版Rom拷贝。


换句话说,Taxman从头开始,自己打造了一个适用于本世代的全新引擎,然后通过这个引擎,在2007年,一行一行代码、完全重写了首发于1991年的《刺猬索尼克》初代游戏。


这个能够在PC等现代平台完全重置32bit复古游戏的引擎,则被他命名为Retro Engine。

而且这一切都是所谓的“粉丝作品”,没有得到官方的任何帮助。



受到来自各方的好评之后,Taxman再接再厉,和其他民间重置团队,比如说Sonic XG以及Sonic Nexus展开了合作交流,并且最终将三个民间版本合三为一,打造出了至今为止玩家心目中《索尼克》游戏的重制巅峰:Retro Sonic Nexus。


此后的二十年里,Taxman不断地优化这款引擎,并且组建了一整个团队,推出了各种索尼克游戏的现代重制版,甚至在2015年还推出了一款通过Retro Engine制作的、全原创的全新索尼克游戏。


这一切都被世嘉看在了眼里。


和隔壁某个对粉丝作品深恶痛绝,动不动就要出动法务部进行斩草除根的同行不同,世嘉很早就察觉了Taxman的才华并且和Taxman展开了接触。


还记得2011年时在iOS上发售的索尼克重制版游戏吗?



那正是由世嘉在2009年提出的企划,而且同年Taxman就向世嘉展示了一段可以运行在iOS上的游戏效果。


顺带一提,最终发售的版本可不止登陆了iOS平台,而是登陆了包括Xbox 360、PlayStation 3、Microsoft Windows、iOS 和Android在内的,当时的全平台。


我们都知道,考虑到平台之间架构的不同,做平台之间的移植有多难,而这恰恰证明了Retro Engine的强大之处。


要知道,只有极少数类似虚幻引擎这样的知名商业引擎才有团队和能力为引擎准备一个全平台发布的套件,而Retro Engine作为一个当时仅有数人的小团队,却做到了相同效果。


现在,时间来到了2022年。世嘉官方出品的《索尼克:起源》上市了。



这是一款包含了《刺猬索尼克》、《刺猬索尼克2》、《索尼克CD》以及《索尼克3》的完整版粉丝向合集作品。


而且同样登陆了现在的几乎全平台。


于是,当我看到游戏开屏时的Retro Engine时,一切就显得那么合理了。


显然,在2019年成立了自己Star工作室的Taxman虽然已经把工作重心转移到了自己名为Star Engine的全3D新引擎上面去,但是工作室和世嘉依然保持了良好的合作关系。


游戏中收录的四款游戏全部是由Retro Engine编写重制的,因此实际上他们并不是通过模拟运行的原版游戏,而是由Taxman和Cannonhead重新编写的重制版本。


这也就是为什么游戏在全平台都支持原生的16:9分辨率,而不是原版的4:3。


而且,从游戏主菜单的场景切换可以看出来,Taxman应该是把一部分Star Engine的技术运用在了新版的Retro Engine里,因为不同的游戏场景之间的切换居然是以3D世界的形式呈现的,而不是纯粹的2D像素。


因此,一个看起来只有32bit画面的复古游戏为什么偶尔会发生卡顿掉帧,就可以理解了。


当然,这也许也和游戏加入了Denuvo加密有所关系。


作为刺猬索尼克的粉丝,我可以很负责任地说《索尼克:起源》的确是个良心合集。特别是对于那些刚接触刺猬索尼克系列的玩家、或是年龄太小,此前从未经历过世嘉MD等时代的新玩家,无命数限制、优质的过场动画、优化过的画面、还有一些此前从未看到过的特典收藏内容……这些都是值得购买的理由。


何况虽然模拟器技术已经十分发达,但是通过模拟实现的效果反而在体验上可能完全比不上Retro Engine完全重制后的效果。


对于系列老玩家来说,这款合集作品的吸引力可能就不那么大了。毕竟首先这一产品的定位和之前所推出的多款产品重叠了。如果是刺猬索尼克老粉丝且早已通关了这几款经典游戏的话,除收藏意义外,还有其他意义吗?



确实有,那就是全新由 Tyson Hesse 绘制的过场动画。


这个合集为系列所有游戏的所有关卡之间加入了完整的、高清的纯手绘2D过场动画,用来衔接原版游戏中缺失的各种剧情。这让游戏的系列和关卡之间的整体连贯性上了一个大台阶,而且单纯从成本的角度来说,做这些2D动画的成本应该不输于重制一个32bit画面的游戏。


更何况,比起民间版本或是盗版,官方游戏总是拥有不断更新修复的保证。



而且,对于老玩家来说,这款游戏最大的意义在于,它向玩家展示了,世嘉对《索尼克》这个IP依然拥有巨大的热情。


全新添加的各种小游戏、镜像玩法等等只是开胃小菜,


不仅会推出全新的电影、开放世界3D游戏,对复古老游戏也会吸收民间高手进行重制,光这态度就比某些把自家IP忘得一干二净的公司要好得多了。

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